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PCS Statement 6/3

pcs strong

June 3, 2020

At Pitt County Schools, we are committed to being authentic in communications with our staff and families. In that light, we want to be real (even if not perfect) with what we are experiencing currently as a school system. 

Since March 16th, when schools were closed, we have operated as a system dedicated to serving our families, no matter what. We’ve worked to serve our students academically, nutritionally, emotionally, and physically when necessary. During uncertain times, we began emerging TOGETHER with a renewed sense of solidarity and Pitt County Schools Strong

Solidarity means unity. It means mutual support and agreed-upon action surrounding a common cause. 

Yet, the past few weeks have been an incredible challenge to the solidarity we have gained as a system of students, families and staff members unified to do our best to serve the children of Pitt County. Here is just part of what we have witnessed around the nation and in our community that has broken our hearts for PCS and our community:

  • The senseless deaths of Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, George Floyd and others gave rise to civil unrest. Our families are reeling.

  • Staff members are having to explain to their students and to their own children terms like systemic racism, asphyxiation and racial profiling. Our employees are not OK.

  • Students have watched as dehumanizing comments and divisive attitudes have littered social media accounts. Our children are under attack from all sides (including each other).

  • Our community is dealing with incredible conflict while navigating pandemic-related restrictions and facing an uncertain economy. Our partners and neighbors are struggling. 

To be clear, as a school system, we stand in solidarity against discrimination, cultural biases and racism. Derogatory statements made by any student or staff member do not represent who we are as an educational institution, nor are these sentiments a part of our core values. 

Because it is a shared community responsibility to care for our children, it is our hope and our plea that we can now come together to begin to recover and to heal from our current state of unrest and racial divide. Yet, recovering and healing is not enough. Statements without action are not sufficient, and acting alone is not an option. 

While academics is a top priority as a school system, we know that learning is difficult at best when a student or staff member feels hungry, demoralized, overwhelmed or unsafe. These basic needs must be met before we can teach our students.

Therefore, one of the key focus components of our upcoming strategic plan (2020-2025) is EQUITY. Also, one of the key character traits we must work harder to instill in every PCS learner is EMPATHY. While our complete strategic plan and Portrait of a PCS Learner has yet to be fully revealed to the public (and yes, put temporarily on hold due to COVID-19), we can confidently say we are committed to continue to fight for equity and empathy for all students as we move forward as a system. 

Given our current reality, we can see that such a commitment has never been more appropriate or more challenging. 

Pitt County, we can’t accomplish this alone. Please join us in breaking down barriers, dismantling racism, providing outlets to listen to and hear each other and rebuilding unity and solidarity together. Our system is strong, our community is strong, and our children are looking to us to be stronger, as leaders, now more than ever. 

Sincerely,

Betsy Flanagan, Board Chair

Dr. Ethan Lenker, Superintendent

(Click here to view the signed letter.)

 

Want to Take Action Now? 

Here are a few resources (though certainly not an exhaustive list):

Turn to your children and talk to them about equity and empathy, and pledge with us to work on becoming better at both. With younger students, try opening the dialogue with this online reading of a wonderful book, I Am Human, or ask for a suggestion from your school’s media coordinator. 

Need a resource to talk to your older children or teens about violence or fear? Try this resource from the National School Psychologists Association, whose mission is, Helping Children Thrive in School, at Home, and in Life.

Is your student in need of counseling? Please reach out to your school’s counselor(s), social workers or school psychologists, or utilize 211.org or Integrated Family Services (www.integratedfamilyservices.net) who host a CRISIS chat line and provide mobile crisis assistance at 1-866-437-1821. 

If you are looking for immediate resources to teach your children about digital responsibility in a social media-ruled world, try parent resources like this from Common Sense Media, a platform used often by our school media coordinators and educators. 

Finally, if you are seeking resources to understand tolerance, racial or other inequities, try this resource from Tolerance.org. Or ask your child’s teacher, your own neighbors and fellow community members, for other resources or their own personal stories. 

 

3 de junio del 2020

En las Escuelas del Condado de Pitt, estamos comprometidos a ser auténticos en las comunicaciones con nuestro personal y familias. En ese sentido, queremos ser genuinos (aun siendo imperfectos) con lo que estamos experimentando actualmente como sistema escolar.

Desde el 16 de marzo, cuando se cerraron las escuelas, hemos operado como un sistema dedicado a servir a nuestras familias, pase lo que pase. Hemos trabajado para servir a nuestros estudiantes de manera académica, nutricional, emocional y física cuando sea necesario. Durante tiempos de incertidumbre, comenzamos a surgir JUNTOS con un renovado sentido de solidaridad y como Escuelas del Condado de Pitt Fuertes.

Solidaridad significa unidad. Significa apoyo mutuo y acción acordada en torno a un motivo común.

Sin embargo, las últimas semanas han sido un desafío increíble para la solidaridad que hemos ganado como un sistema de estudiantes, familias y miembros del personal unificados para hacer nuestro mejor esfuerzo para servir a los niños del Condado de Pitt. Esto es solo una parte de lo que hemos presenciado en todo el país y en nuestra comunidad que ha roto nuestros corazones de PCS y nuestra comunidad:

Las muertes sin sentido de Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, George Floyd y otros dieron lugar a disturbios civiles. Nuestras familias están tambaleándose.

Los miembros del personal tienen que explicar a sus alumnos y a sus propios hijos términos como racismo sistémico, asfixia y discriminación racial. Nuestros empleados no están bien.

Los estudiantes han visto cómo comentarios deshumanizantes y actitudes divisivas han ensuciado las cuentas de las redes sociales. Nuestros niños están bajo ataque desde todos los lados (incluidos entre ellos).

Nuestra comunidad está lidiando con conflictos increíbles mientras navega por restricciones relacionadas con la pandemia y enfrenta una economía incierta. Nuestros socios y vecinos están luchando.

Para ser claros, como sistema escolar, somos solidarios contra la discriminación, los prejuicios culturales y el racismo. Las declaraciones despectivas hechas por cualquier estudiante o miembro del personal no representan quiénes somos como institución educativa, ni estos sentimientos son parte de nuestros valores fundamentales.

Debido a que es una responsabilidad comunitaria compartida cuidar a nuestros hijos, es nuestra esperanza y nuestra súplica que ahora podamos unirnos para comenzar a recuperarnos y sanarnos de nuestro actual estado de descontento y división racial. Sin embargo, la recuperación y la curación no es suficiente. Las declaraciones sin acción no son suficientes, y actuar solo no es una opción.

Si bien lo académico es una prioridad principal como sistema escolar, sabemos que el aprendizaje es difícil en el mejor de los casos cuando un estudiante o miembro del personal se siente hambriento, desmoralizado, abrumado o inseguro. Estas necesidades básicas deben ser satisfechas antes de que podamos enseñar a nuestros estudiantes.

Por lo tanto, uno de los componentes clave de nuestro próximo plan estratégico (2020-2025) es la EQUIDAD. Además, uno de los rasgos de carácter clave que debemos esforzarnos más para inculcar en cada alumno de PCS es EMPATÍA. Si bien nuestro plan estratégico completo y el Retrato de un estudiante de PCS aún no se ha revelado completamente al público (y sí, suspendido temporalmente debido a COVID-19), podemos decir con confianza que estamos comprometidos a continuar luchando por la equidad y la empatía para todos los estudiantes a medida que avanzamos como un sistema.

Dada nuestra realidad actual, podemos ver que tal compromiso nunca ha sido más apropiado o tan retador.

Condado de Pitt, no podemos lograr esto solos. Únase a nosotros para romper las barreras, desmantelar el racismo, proporcionar salidas para escuchar y escucharse mutuamente y reconstruir la unidad y la solidaridad juntas. Nuestro sistema es fuerte, nuestra comunidad es fuerte y nuestros hijos recurren hacia nosotros para ser más fuertes, como líderes, ahora más que nunca.

Sinceramente,

Betsy Flanagan, Presidenta de la Junta

 

Dr. Ethan Lenker, Superintendente

(Haga clic aquí para ver la carta firmada).

 

¿Quiere tomar medidas ahora?

Aquí hay algunos recursos (aunque ciertamente no es una lista exhaustiva):

Diríjase a sus hijos y háblales sobre la equidad y la empatía, y comprométase con nosotros a trabajar para mejorar en ambos. Con estudiantes más jóvenes, intente abrir el diálogo con esta lectura en línea de un libro maravilloso, I Am Human, o solicite una sugerencia del coordinador de medios de su escuela.

¿Necesita un recurso para hablar con sus hijos mayores o adolescentes sobre la violencia o el miedo? Pruebe este recurso de la Asociación Nacional de Psicólogos Escolares, cuya misión es ayudar a los niños a prosperar en la escuela, en el hogar y en la vida.

¿Su estudiante necesita asesoramiento? Comuníquese con el (los) consejero (s) de su escuela, trabajadores sociales o psicólogos escolares, o utilice 211.org o Integrated Family Services (www.integratedfamilyservices.net) que organizan una línea de chat CRISIS y brinden asistencia móvil en caso de crisis al 1-866-437 -1821.

Si está buscando recursos inmediatos para enseñar a sus hijos sobre la responsabilidad digital en un mundo regido por las redes sociales, pruebe recursos para padres como este de Common Sense Media, una plataforma utilizada a menudo por nuestros coordinadores de medios escolares y educadores.

Finalmente, si está buscando recursos para comprender la tolerancia, las desigualdades raciales u otras, pruebe este recurso de Tolerance.org. O solicite al maestro de su hijo, a sus propios vecinos y a otros miembros de la comunidad, otros recursos o sus propias historias personales.